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Ricardo Mendes

The Brussels Civic Data Hack: Episode 1 #civictech #digityser #dataviz

3 min read

The Brussels Civic Data Hack: Episode 1


Like nearly everywhere in Europe, Belgium is undergoing a crisis of trust between citizens and their legitimate institutions. Brussels and Wallonia, in particular, are having a bad year.
Scandals, corruption, lack of ability for the political parties to clean up their rank is pushing toward a narrative where the whole PS is corrupt for example, when in fact depending on the scandal, take for instance, CDH and MR are part of this system, even though PS is taking most of the heat thanks to the fact that it was in power in the last 25 years or so.

What if we could precisely visualise the data and spot possible conflict interests between institutions, public services, private business and political parties ?

What if we could explain the problem of the accumulation of mandates and their possible conflict of interest through some state of the art visualisation that can help anyone, without any related skill to form his own opinion on these issues ?

We believe we, ordinary citizens, can help. We wish to help by using data, open data in particular, to investigate problems for ourselves, and share our results with our fellow citizens so that they can used to draw factual stories about these scandals allowing citizens to have a better perception of the issues at stake hence able to make better choice in the next electoral round (2018-2019).


We wish to organise a small event called a civic hackathon. Everybody interested in a civic use of data and data science is welcome, without exception and with no skill requirements. It’s about gathering under one roof to work with data with a civic purpose in mind. It could be anything: applications tracking parliament activities; crunching and visualisation of societally relevant datasets; dreaming up infographics that would make a complex issue more accessible, and so on.

There is already a open-data movement in Belgium and civil society initiatives like Cumuleo to track mandates and maintain these information in the public sphere. We do not want to reinvent the wheel, so we want to invite you all and see what we can do together.


We envision two steps. In step 1, we gather together for a few hours to hash out some possible projects to develop in the hackathon proper: we make sure each project has the data it needs and a skeletal crew with all the skills to pull it off.

In step 2, two weeks or so later, we take one or two full days to actually develop projects.

The results of the different projects are presented to the whole group at the end of step 2. All code is released as open source. Processed data are published as open data wherever the license of the primary data allows it.


Absolutely everyone is welcome. All you need to take part in a civic hackathon is a passion for all things civic. Every skill is needed. Among them (but there are others) are: software development, statistics, math, journalism, law, design, communication, storytelling. Female and minority participants (however you want to define “minority”) are particularly welcome.

We are Ricardoand Alberto. We commit to working the hardest, but welcome any help anyone can offer.



Ricardo Mendes

Quand @BillGates est gagné par la fièvre des arguments d'extrême-droite a propos des réfugiés.

Ricardo Mendes

Ricardo Mendes

The best way to be informed in 2017 is to build your own information network: from mapping sources to disseminating key curated content to receiving the finalized info signal, it's the only way to control what type of information you get, only way to embed diversity of signal in the generated mass of content.

if you don't, you end-up eating the same information everyone is getting, either by algorithmic driven curation/popular content or by same-friends influence ending up in a virtual bubble limited by your contacts or the way you train your personal algorithmic curation.

The information perception spectrum is huge: from right to left, conservative to liberal, far-right to far-left, nationalist, patriots, internationalist,, atheist to religious zealots, the fact is the ongoing narrative collapse is making all these currents overlap on key issues, from trade to foreign policy to climate, it's like in 2017 with all the technology and possibilities that are offered the information landscape has never been so broken, unable to inform, educate, leverage the use of these amazing possibilities to massively elevate the debate, the choices we make as Humans, no matter where we live.

in 2017 Ignorance is still King, our very own Democratic Representatives are unable or unfit to understand the complexity of the world we live in, our democratic models are out-dated, our governance models are corrupt, corporate lobbying has more access to shaping laws than the very citizens impacted by policy-making. In short our democratic system, be it in Europe or the USA or Asia, Africa is suffering from the same disease but at different stage of metastases.

The ultimate question is: what do we do about it ?

Ricardo Mendes

The good news of the week : is out of Europe, there is sun in and amazing smiley people every corner :)

Ricardo Mendes

Yes France did it but problems are not gone, legislative election are next and that's going to be essential to actually govern, this is how will shape its opposition to both neoliberalism and far-right, what will be up regarding the FI movement after its Socialist disruption ?

Will the traditional left in France rally around a renewed leftist internationalist program or it will fail to even form a decent opposition to far-right rise and neoliberalism failures ?

Macron centrist-social-democrat-right "movement" is at 65.5% but what will he actually do is going to allow a possibility of reconciliation or if not will further divide the French society.

Abstention is the second political party in France, they are not represented.

The far-right went from 17% to 35% from 2002 to 2017, if betray France expectations with more of the same last 20 years, next time far-right will win the election and it will be too late to talk instead of act.
FN militants describe the divide with: they are the Patriots versus the Globalists (it's as if the US alt-right managed to actively disrupt the political narrative to the point even French militants say "Globalist" instead of Mondialiste.

This is only going to get worst if there isn't a serious shake up of the old-century political inertia, statusquo, corruption, lack of transparency, costs, toxic corporate lobbying etc.. that are plaguing our democracies, either in Europe, USA and basically anywhere in the World today.

We urgently need to upgrade our democracies, governance models, decision process IF we are to be able to be up to the challenges ahead regarding climate, automation, technology, cyber.

We are still governed by systems, models and process that pre-date the Internet 20 Years ago.

We need to upgrade democracy or perish trying to do it !

Happy Election Day !

Demain tout commence !

Ricardo Mendes

Citoyen bruxellois, quel est le pouvoir de votre voix ? #civictech

D’ici dix ans, les anciens systèmes politiques ne seront plus. Partout en Europe nous observons une vague qui poussent les communautés et les citoyens à se rassembler en vue de s’auto-gouverner, en se passant du monde politique. Les citoyens se mobilisent et démontrent leurs volontés et leurs capacités à jouer un rôle plus actif dans nos sociétés démocratiques.

Ricardo Mendes

Ricardo Mendes

Non, les citoyens d'Europe n'ont pas besoin qu'on leur explique l'Europe, Non ils ne l'ont pas mal compris et OUI l'UE ne peut être plus que la somme de ses Etats Membres et leur capacité ou incapacité ces dernières 20 années à réellement construire une Europe progressite, championne des droits de l'homme sur le continent et ailleurs.

Bref si l''Europe ne "fonctionne pas" c'est a 90% dû aux états-membres qui l'utilisent pour se faire sauver de la crise financière en sauvant les banques, mais qui la conspue et la responsabilise de tout en croyant pourvoir s'extirper de l'équation alors que l'UE c'est avant tout le Conseil, c'est avant tout le Parlement, la Commission étant elle au main d'une clique technocratique qui n'arrange pas la situation; mais que les Etats-Membres savent très bien utiliser à l'échelon nationale pour faire passer la pilule de l'austérité, mais se retournant contre celle ci dès que des élections se profilent.

En fait le problème de l'Europe et de son architecture actuelle c'est l'hypocrisie des états-membres, c'est aussi l'accès à la Commission par toute sorte de Lobbies qui ne défendent que leur intérêts corporatistes au delà des notions de Pays et certainement au détriment des droits humain fondamentaux. .

C'est aussi une non-transparence 'parce qu'on a toujours fait comme ça" (slogan belge par les temps qui courrent) et encore une pléthore de problèmes de fonctionnement mais qui sont dû à l'incapacité des états-membres et donc du Conseil de faire Europe réellement.

Le problème du projet Européen, c'est qu'avant tout les niveaux de pouvoir nationaux ne sont pas du tout prêt à perdre de la souveraineté (que dans les faits ils n'ont plus, suffit de voir la crise financière de 2007) ni aucune autre forme de pouvoir si ça leur change quoi que ce soit à la bonne boubouille nationale de gestion du pouvoir par de fausse alternace politique qui ont mené au désastre politique, économique et social qui est le nôtre aujourd'hui.

Et qu'on arrête de nous (faire) scier avec les citoyens n'ont pas compris l'Europe, l'Europe n'est pas populaire, NON ce qui n'est pas populaire c'est la faillite de la démocratie représentative, c'est la faillite des politiques, c'est la corruption, la non-transparence par défaut, les vieux partis rabougris qui se raccroche au pouvoir et leur privilège, en bref le monopole du vieux monde sur le nouveau et si rien n'est fait, oui ça va sauter.

Ricardo Mendes

Pour : Sérieusement? la partie sur le taux d'épargne chez les belges et la précarité, la paupérisation de la population : pourquoi cette narrative comme si c'était unique et nouveau? vous ne savez pas analyser ce qui se passe en Grèce, Espagne, Portugal et ailleurs en Europe alors que les même mesures d'austérités ont été appliquées partout de la même manière ?

Franchement, et pour avoir manifesté contre ses dérives néolibérales depuis 2011 en Belgique, je me demande honnêtement comment est ce possible d'avoir imposé ses mesures, d'avoir regardé le désastre social et économique en Grèce et ailleurs et de continuer à faire passer la narrative que chaque pays est différents et que chaque situation d'imposition de l'austérité crée une situation différente : c'est FAUX !

Ce qui se vit ici en Belgique est la même chose qui se vit ailleurs en Europe, non pas à cause d'une catastrophe naturelle qui aurait frappé la Belgique et contre laquelle on ne sait rien faire à part "se serrer la ceinture" c'est un mythe !

Ce qui se passe en Belgique en terme de paupérisation de la classe moyenne et une pauvreté grandissante ce sont des choix humains, des choix politiques, des doctrines néolibérales qui ont été un désastre ailleurs qui sont responsables de la montée des populisme, de l'euro-scepticisme, de la montée de l'extrême-droite et on fait quoi ?

on invite des "experts" qui sont incapable de relier les points entre eux, qui nous passe cette doctrine comme étant un cas Belge, c'est vraiment ne pas regarder plus loin que le bout de son nez, que ce soit dans les médias, la politique ou les instances économiques.

C'est pas la population qui est détachée de la Politique, ce sont les politicards corrompus et cumulars qui sont eux même coupé de la réalité des vrais gens qui malheureusement sur votre plateau aujourdh'ui est uniquement représenté par le réseaux wallon contre la pauvreté. (Merci à celui ci)

en fait, même en préparant les informations que vous avez sont celle qui proviennent d'une bulle coupée de la réalité de la population.

c'est triste.

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